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Voyager 2 sta uscendo dal Sistema Solare

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Voyager 2 sta uscendo dal Sistema Solare –

Lanciata nel 1977, Voyager 2, la sonda della Nasa ha percorso in 41 anni 17,7 miliardi di Km, 118 volte la distanza tra la Terra e il Sole ed ora si prepara ad uscire dall’eliosfera e ad entrare nella zona di transizione chiamata eliopausa (il confine presso il quale il vento solare viene fermato dal mezzo interstellare) dopo di che varcherà quel confine per entrare nello spazio interstellare.

Gli strumenti di bordo hanno già rilevato, fin dal mese di agosto e, via via che la sonda si avvicinava al confine dell’eliosfera, un aumento dei raggi cosmici provenienti dallo spazio esterno.

Lo stesso aumento si verificò nel 2012 per Voyager 1. Già tre mesi prima di entrare nella zona dell’eliopausa, gli strumenti rilevarono un aumento dei raggi cosmici che colpivano la sonda.

Gli scienziati, tuttavia, non ritengono che questo segnale provi che Voyager 2 stia uscendo dal Sistema Solare.

A creare dubbi c’è il fatto che la sonda si trova, ora, in un posto diverso da quello occupato da Voyager 1 nel 2012 per cui potrebbe avere una tabella di marcia diversa nell’uscita dal Sistema Solare.

C’è, poi, da considerare che sono passati sei anni tra i due eventi e che l’eliopausa è come un mare con le sue maree: come le maree avanza ed arretra nell’arco degli 11 anni del ciclo di attività solare con i suoi brillamenti e le eruzioni e cioè l’espulsione di materiale dalla corona (coronal mass ejection). 11 anni in cui la nostra stella raggiunge livelli massimi e minimi di attività.

“Stiamo assistendo – ha detto Ed Stone, Caltech, Pasadena – ad un cambiamento dell’ambiente in cui si muove Voyager 2 e nei prossimi mesi impareremo molte nuove cose. Ma per il momento non sappiamo quando la sonda raggiungerà l’eliopausa. Non siamo lì!”.

Rita Lena

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